泰坦巨蟒真的存在吗(灭绝了吗)

九九随心记 2022-09-23 10:29:30 投稿 浏览:127
泰坦巨蟒是真的存在过,在距今约6000-5800万年前,泰坦巨蟒是地球上曾经存在过的最大的蛇之一,一度成为当时的霸主,站在食物链的顶端。
泰坦蟒是一种已经灭绝了的蛇类,它们生活在距今5800万年前,体长可达15米,但体重却达到了1.14吨左右。它们之所以能够在地球上出现,完全是一种偶然。

美国科学家曾联合CG视频工作室共同制作过一段虚拟短片,在短片中首次展现了史前巨兽泰坦巨蟒的真实面貌。

泰坦巨蟒的身长可15米左右,接近于五层楼的高度,体重可达2200多斤,是继恐龙灭绝之后,处在食物链顶端的超级食肉动物。

哥伦比亚北部的热带丛林中隐匿着一座世界上最大的煤矿——塞雷洪煤矿。塞雷洪煤矿拥有矿工近12万,每年可产原煤3200万吨。此处也是全球动植物化石最为丰富的地区,神秘的泰坦巨蟒就在此地被首次发现。

科学家们发现,在近6000万年以前,塞雷洪是一块气温炎热且潮湿泥泞的沼泽湿地,遍布各种高耸入云的热带植物和数量庞大的动物,此地年平均气温可达到32度以上,每年平均降水量可达400cm。

如此之多的植物长年累月地被雨水浸泡和侵蚀,就这样一层一层地沉积下来,经过千百万年来的地质挤压运动,就形成了各种动植物化石,其中就包括体型硕大的煤龟、4米多长的冥河鳄、体长两米的肺鱼等。

而在这其中最令人惊诧的发现就要属体长15米,体重超过2200多斤的泰坦巨蟒了。它的外形和现在的亚马逊森蚺有些类似,生活习性也与之相仿,只是体型要大得多。

它们是远古沼泽中的绝对顶级猎食者,任何进入它们眼帘中的猎物,都难逃一死。泰坦巨蟒身上最粗的位置能达到汽油桶那么粗,吞食巨鳄都不在话下。

之所以有了这个惊人的发现,古生物学家也能更清楚地认识史前地球生命的过往,泰坦巨蟒的发现意义十分重大。

时间的指针拨回到14年前,古生物学家阿里克斯在一个来自塞雷洪煤矿、标注为“鳄鱼”的化石箱子中发现了一块巨大的脊椎骨化石,他一眼就发现这根本不是鳄鱼身上的骨头。

他把化石拿给爬行动物专家杰森伯格进行分析,后者立刻给出答案,这块化石是蛇的脊椎骨,并不是鳄鱼的骨骼。化石与现代蟒蛇的脊椎骨如出一辙,杰森分析史前塞雷洪很有可能生存着一种庞大的蛇类。

科学家们最后将塞雷洪化石集中汇总,从28种动物化石中筛选出了100多块蛇类化石进行研究。

如今,世界上最为常见的大型蛇类分别为巨蟒和森蚺,巨蟒的体长可达4.5米、90斤重,而森蚺可长到7米左右、500多斤重,很明显,新发现的巨蟒体型明显要比二者更为巨大。

海德和印第安纳大学的古生物学家戴维及其团队通过两年多的研究,最后构建了这种远古巨蟒的脊柱模型。身长最长可超过15米,平均体重约为2268斤的超级蛇类,并命名为泰坦巨蟒。

科学家对泰坦巨蟒的生活习性产生了非常浓厚的兴趣,但前提是需要找到巨蟒的头骨化石,蛇类的头骨化石往往可以提供更多的有效信息,包括巨蟒的特征、和饮食习惯。

但蛇类的头骨是由许多非常细小的骨头组成,而且骨头的密合度非常松,一般蛇类死亡埋葬后,头骨都会分解散开,不容易被发现。

所以当科学家在塞雷洪煤矿采集巨蟒头部化石的时候,许多人都认为他们在痴人说梦。功夫不负有心人,科学家还真在此地找到一块巨蟒头部化石,虽然它仅仅是头骨化石中的一小块。

通过对此头骨化石的研究,科学家发现巨蟒的头部长度可能超过了60厘米,它的嘴部可以张得非常大,且在这块颚骨化石碎片中发现了许多小孔,科学家推测巨蟒比现代蛇类拥有更多更密的牙齿,甚至可以咬住光滑的鱼类。

泰坦巨蟒为何能拥有如此庞大的体型呢?

在如今的自然界中,蟒蛇是冷血动物,它的体温取决于栖息地的温度,而古生物学家分析,泰坦巨蟒生活在32℃的环境当中,比如今热带雨林平均气温28℃还要高出许多。

一般动物在温暖湿润的栖息地可以获得更多的能量及热量,来维持体内的代谢速率,所以这些动物的体型可以长得非常大,这也是为何生活在热带地区的昆虫往往比许多高纬度地区同种类昆虫都要大很多的原因。

按照这个观点来看,栖息地的温度高低决定着蛇类的体型大小,在此地发现的巨型鲱鱼和煤龟也都验证了这一观点的正确性。

在此之前,人们一直以为是远古巨蟒只存在于神话传说中,当泰坦巨蟒被发现时,我们才知道在地球上确实存在过如此庞大的蛇类,实在是令人惊诧。


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