龙虾不会自然老死吗(龙虾不死的原因)

哼哈百家事 2022-10-17 09:52:36 投稿 浏览:157
龙虾的确是不会自然老死的,龙虾可以通过不断的换壳进行再一次的生长,每一次龙虾换壳都会增加自己的体型,也会获得更好的活力。科学家发现龙虾体内有一种叫端粒酶的东西,端粒酶专门用于龙虾的细胞再次分裂以及延缓龙虾衰老。这样一来龙虾不会因为年龄的增加而失去活力。因为龙虾不会衰老所以自然也就不会自然老死了。现在大家知道了龙虾不会自然老死吗的真正答案了吧。

龙虾可以被人工干预长成怪兽吗?不会衰老不断变大,但会自然死亡

我们经常可以在社交媒体上看到龙虾的照片,然后配文是:理论上这种甲壳类动物是永生的!

虽然龙虾经常在我们的餐桌上挣扎,但真正让它们出名的确实是这种“永生体质”。在许多标题党的渲染下,龙虾想不出名都难。

但事实真如人们相传的这样吗?

其实,这个广为流传的科学趣闻可以追溯到2007年的一篇简短的新闻报道,当时的报道声称龙虾没有典型的衰老迹象。简单地说,龙虾不会像其他生物那样变老——年龄的增长不会降低它们的繁殖能力,减缓它们的新陈代谢或减少它们的力量。

后面许多社交媒体上就是通过这条报道推断,如果不惊动龙虾,它们是不会死亡的。

图注:染色体中的端粒

再之后,有科学研究团队公布,龙虾之所以能有这种“不会衰老”的表现要功于它们的DNA,尤其是端粒酶,这是一种用于细胞分裂、保护染色体末端的酶。

其他生物之所以衰老正是因为细胞的每次分裂导致染色体末端变短,当这种染色体末端被称为端粒的物质全部耗尽时,生物体也就GG了。而龙虾的端粒酶可以保护这种损耗,这是它们能够一直保持活力的原因。

在这里要说明的是,人体也是存在这种端粒酶的,典型例子就是海拉细胞,这个可以看我关于海拉细胞的文章。

有意思的是,龙虾和我们很不一样,我们骨骼成形后基本就不会变化了,龙虾会通过蜕壳的方式不停生长,似乎真的很有潜力成长成一个怪物。

龙虾真的是永生的吗?

当然,这只是以讹传讹的故事而已。的确,龙虾在生命的最后会继续进食、繁殖和生长。这确实不是典型的衰老,但这不能代表它们不会死亡。甚至是在人工干预、不用被捕食者吃掉的情况下,它们也会因自身问题而死亡。

不过,和大部分十足目甲壳类动物一样(包括小龙虾和其它虾),现在没人知道它们能活多久,能长到多大。

龙虾通过蜕去坚硬的外骨骼来成长,一般龙虾在一岁之前可以蜕44次壳,之后的六年平均每年换一次壳,再之后是每两到三年换一次,随着外骨骼的不断脱落,它们变得更大。

史上最大的龙虾是1977年在新斯科舍捕获的(没有被吉尼斯世界纪录所纪录),重44磅6盎司,长3.5英尺,换算下来就是20千克不到点重,1米多点长,这已经和一个小学1年级的小孩子同等重量级了。

​其实,对于龙虾来说变得更大肯定是更具优势的,能够减少捕食者不说,而且对于雌性来说也能有更成功的繁殖,因为它可以携带更多的卵。

如果龙虾真的可以无限生长,那我们很可能会接触到更大的龙虾,事实是我们接触到的都比这个史上最大龙虾小很多,连一半都很难达到。

在我们餐桌上的往往一两斤(1磅≈0.91斤)的是比较常见的,有些品种会超过5斤,但是超过10斤的,那都是要引起轰动的捕捞活动。

其实,原因很简单,龙虾不可能无限生长,所有生物都有一个体型的划值,这个划值受限于生物自身和外界因素。

所以,想让龙虾变成怪兽,那是不可能的!

​​龙虾如何自然死亡?

龙虾的蜕壳其实就是一个充满压力的过程,失去了外骨骼的龙虾等于没有捕食和防御的外壳,以及强壮的钳子,所以很容易受到攻击,很多龙虾死于蜕壳后的脆弱期。

但被吃掉并不代表衰老,那么龙虾的自然死亡是什么呢?

有数据显示,每年有10%到15%的龙虾在蜕掉外骨骼后自然死亡,这种自然死亡可以说是筋疲力尽而亡,因为蜕壳消耗太大了。

随着龙虾个头的增长,每一次蜕皮过程都需要比前一次更多的能量。最后,年长的龙虾将会完全停止脱落外骨骼,这表明它们的寿命接近尾声。

当它们耗尽新陈代谢的能量也无法蜕壳时,随着时间推移,它们破旧的外壳会受到细菌感染,从而削弱它们的能力。

图注:甲壳病龙虾

​不仅龙虾如此,大部分甲壳类动物都是这样的,生命的最后,它们会得一种被称作“甲壳病”的疾病。

甲壳病是一种细菌渗入甲壳类动物的组织,并将甲壳类动物的身体附着在它们的壳上,这个时候外壳就真的无法脱落了。

然后,甲壳类动物还会因此患上其他的疾病,在极端情况下,整个壳会腐烂并杀死里面的动物。

这其实就是龙虾的“衰老”,就像老年人死于肺炎一样,无论你怎么帮助它都无济于事。

龙虾的寿命

你可能还好奇,如此出色的龙虾,到底能活多久?

现在寿命最长的龙虾被认为已经超过140岁了,它一直在纽约的一家海鲜餐厅里住了20多年。

然而,所有关于龙虾的寿命都只是预估,科学家们还没有一个真正有效的方法来确定龙虾的年龄。

因为龙虾在蜕壳时会蜕去整个外骨骼包括消化道和胃磨等,所以不会留下任何判断它年龄的部分。

不过现在有其他一些方法来判定龙虾的年龄,比如在甲壳类动物的眼柄中测量脂肪残留物,通过测量它的积累率可以判定龙虾的寿命,这个测量方法得到,欧洲野生雄性龙虾平均寿命为31岁,雌性龙虾平均寿命为54岁。

通过这些不同的方法,得到的龙虾寿命也不尽相同,但无论如何龙虾并不是永生的,连理论上的永生都不可能。

最后

虽然,与人类不同,龙虾很少因为变老而死亡,但是他们绝对不能演化出永生,不然我们现在就看不到这种生物了。

因为生物学上永生的生物肯定是致命的,它们可能被捕食者,疾病或火山爆发等环境的灾难性变化所团灭,而应对这些变化的最好方法是繁殖。


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