世界上最大的沙漠(撒哈拉沙漠)

哼哈百家事 2022-11-17 17:38:29 投稿 浏览:239
世界上最大的沙漠是撒哈拉沙漠。
撒哈拉沙漠(Sahara Desert)形成于约250万年前,是世界最大的沙质荒漠,面积约932万平方千米,位于非洲北部。该地区气候条件非常恶劣,是地球上最不适合生物生存的地方之一。

作家三毛说过一句话,为撒哈拉沙漠的形成找到了浪漫的源头,她说“每想你一次,天上飘落一粒沙,从此形成了撒哈拉。”

作为世界上面积最大的沙漠,这里炎热荒芜,可正是这样又让它显得十分“神秘”,令人向往。

那么,撒哈拉沙漠的面积究竟有多大?又有多深?如果我们将这里的沙子挖空,下面还剩下什么呢?接下来,就让我们一起走近令无数探险家着迷的撒哈拉沙漠。

无边浩瀚的撒哈拉沙漠

撒哈拉沙漠的“前世今生”

撒哈拉沙漠的面积约为932万平方千米,地处非洲的北部,约占非洲总面积的三分之一,由于气候环境异常恶劣,这里常常被评为最不适合生物生存的地方。

单看数字可能很难理解这片沙漠的广阔,但是若将它的面积与我国的陆地面积进行对比,就会发现这片沙漠竟然和我们的国土面积差不多大,这个广阔的程度确实难以想象。

占地面积巨大的撒哈拉沙漠

可是大家知道吗?其实它并不是生来便是这样,大量的考古证据都证明这里曾是一片绿洲。因为如今的撒哈拉沙漠当中依旧有许多干涸河床的痕迹,考古学家也在这里发现了恐龙等动植物的化石以及许多来自于石器时代的珍贵文物。

美国《国家地理杂志》曾报道国际考古队在撒哈拉沙漠中发现的石器时代墓葬群,该遗址已有一万年的历史,其中出土了大量的珍贵化石,向人们展现出了过去的那个“绿色的撒哈拉沙漠”

那么,为什么撒哈拉沙漠会经历这样的沧桑巨变呢?

此前科学家认为撒哈拉从绿洲变成沙漠是因为地球运行轨道的变化,使得非洲的季风带发生偏移,从而让气候也发生了变化。

这个沙漠化过程是日积月累的,其沙漠化的程度也是随着干旱一步步加强,最终变成了无边的沙漠。

非洲大陆的气候分布图

不过我国科学院物理研究所的研究证据显示,撒哈拉沙漠的形成主要是因为特提斯海的收缩,从而加强了季风对地球轨道变化的响应。总之不管怎么说,撒哈拉沙漠已经算是地球上的原住民了,形成于几百万年以前。

那么,在这些年的积累过程中,撒哈拉沙漠到底给自己积攒了多少沙子?这些沙子最深的地方可以达到多少米呢?

撒哈拉沙漠有多深?

首先,大家需要明确一点,那就是撒哈拉沙漠的面积虽然很大,但这并不意味着它的每一处都是大家想象的那种遍地黄沙。根据沙漠类型来看,撒哈拉是由沙漠、砾漠和石漠等交错镶嵌组成的,在其中部有小面积的盐漠,北部则是土漠。

在这种情况下,各个部分的沙子深度是不一样的,沙丘的高度也有着显著的差异,比如处在利比亚中部的奥巴里沙漠,就是由40到80米左右的复合垄状沙丘和边缘金字塔形沙丘共同组成的。

而它南部的迈尔祖格大沙漠就不一样了,几乎不存在任何的沙丘景观,是以平坦的沙地为主的。

由此可见,撒哈拉沙漠沙子的分布并不均衡,各个区域的沙子厚度自然也有区别。

根据目前科学家探得的数据来看,撒哈拉沙漠沙子最深的地方可以达到320米左右。不过他们也表示,由于沙丘会受到风的影响,所以很难说这种标志性高度的沙丘未来到底是会继续增高还是被“越削越矮”。

知道了撒哈拉沙漠最深的地方后,我们再来看看能否将其“改造”一下,这个理想改造的前提就是先把所有的沙子都挖空,将广阔的沙漠变成真正的“空地”。

可是被黄沙覆盖下的沙漠到底是什么模样呢?

从现实的角度出发,如果真的挖空了,我们将会看到大片的岩石,这些岩石的个头都比较大,也比较完整。因为自从它们被掩埋,就鲜少受到风化作用的影响了,这么多年也就保持着当年被封存时的原貌。

当然,这些岩石的分布可能是参差不齐的,表面的“风化作用情况”也有着较大的差异。

科学家一般会将这种完整的岩石称为“基岩”,如果在沙漠当中勘探开采的时候触碰到了这种岩石,人们就明白这是已经挖到底了。

地表岩石结构示意图

当然除了岩石之外,撒哈拉沙漠的底部应该也蕴含着丰富的地下水,其中许多低洼的小绿洲正是由地下水补给形成的。其地下水位最深的地方应改为与尼日尔南部的半固定沙丘带,深度在10到40米左右。

最后就是丰富的矿产资源了,我们总说沙漠地区生活着“土大户”,别看这里光秃秃的一片、寸草不生,实际上地下可是藏着石油、天然气等化石能源。

这也算是,撒哈拉沙漠对身处在其中的国家的馈赠吧,毕竟自然环境如此恶劣,再不给点“安慰”,日子就太难过了。

不过以上仅仅是一些设想,毕竟想把这个大范围的沙漠完全清空,这个工程的体量和难度实在是超乎想象。

而且人类似乎也不会这么闲,非要将沙漠清空变成“塞下江南”,我们只是眼馋沙子地下隐藏的那些资源罢了。

值得一提的是,其实生活在这里的人类,不仅早早就适应了恶劣的沙漠环境,还学会了“变沙为宝”,就让我们一起来看看他们是如何利用沙子的。

人们学会了“变沙为宝”

在撒哈拉沙漠当中生活着一个游牧民族,叫做图阿雷格族,多年在沙漠当中的历练使得他们将沙子用得游刃有余。

比如说他们会制造“沙床”,先把沙子收集起来再食用特制的筛子,筛出粗细程度和面粉差不多的沙子。然后再在这些沙子上铺上席子,一个简易的床就完成了。

如果你造访他们的家,就会发现除了沙床之外,房中地面的一些神似“地毯”的五颜六色的东西,也都是用沙子铺成的。

此外,就是以沙代水的方法,要知道沙漠当中最珍贵的就是水源,所以除了日常饮用的水以外,人们基本没机会像其他地区生活的人一样痛快的用水冲凉。

为此他们就会将沙子当成水,在沙堆里面滚两圈就当做洗澡了,这在我们看来虽然是“无效洗澡”,但是现实的限制使得大家没法讲究。

最后就是使用沙子当天然的“炉子”,他们会将摊好的大饼塞到沙坑当中,然后用热量将其“焖熟”,将熟了的面饼拿出来敲打,确保饼上的沙子掉落之后就可以吃了,这种大饼有些类似于新疆的馕饼。

除此之外,随着科技的发展,人们发现沙子这种东西对于生产来说其实是一种重要的原材料。尤其是我国不少在非洲承办油田开发项目的集团,都受限于建筑材料运送成本高昂的问题。

如果说可以直接在周边的沙漠就地取材,利用沙漠当中的沙子制造出混凝土,然后修建建筑,不仅省钱还省时间。当然,被选作混凝土用沙的沙子质量也很有讲究,平均粒径要小于0.25毫米。

总之,其实地球上依旧有很多的资源并未被我们完全利用。从前我们只关注到,沙漠变成良田可以带来多大的收益,却忽略了这种变化可能人类根本做不到。因此不如就从实际出发,将沙漠中的沙子利用起来,创造更大的收益。

这些年,撒哈拉沙漠周围的国家日子依旧不好过,而且随着撒哈拉沙漠的南移,未来将有更多的国家陷入沙漠的泥潭之中无法自拔。在努力控制的情况下,也该思考这么大的地盘到底能用来做什么。


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